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Raducanu: la adolescente récord que rompió todos los pronósticos

La tenista de apenas 18 años quebró todos los pronósticos tras consagrarse en el último Grand Slam del año. En un abrir y cerrar de ojos saltó del puesto 150 al 24 del ranking de la WTA.

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Impactante. Así podemos describir el torneo de Emma Raducanu en el Abierto de los Estados Unidos. La canadiense, nacionalizada británica (se fue a vivir al Reino Unido a los 2 años), se metió por la ventana desde los partidos clasificatorios, ganó todos sus encuentros y venció en la definición a otra joven promesa: Leylah Fernández, canadiense y de ascendencia ecuatoriana, también categoría 2002. El duelo enfrentó a 2 jugadoras de 18 y 19 años, promesas del futuro. Y la victoria de Emma ocasionó variados récords, además de contrarrestar cualquier previsión.

El triunfo por 6-4 y 6-3 la convirtió en la primera británica en alzarse un Grand Slam en 44 años, desde el título en Wimbledon de Virgina Wade en 1977. Asimismo, es la campeona más joven desde 2004, cuando María Sharapova obtuvo el trofeo de Wimbledon a sus apenas 17 años. Este año, Emma había alcanzado precisamente los octavos de final del Abierto británco, en su primera participación en un cuadro principal de Grand Slam, pero no figuraba en los pronósticos de ningún propio ni extraño para coronarse en Nueva York.

Es inédito el crecimiento de Raducanu en tan escaso tiempo. Ingresó a la clasificación del US Open en el puesto 150 de la WTA (Women´s Tennis Association), ganó sus 10 partidos (3 de la qualy y 7 en el cuadro principal), dejando en el camino a tenistas del calibre de la suiza Belinda Bencic, campeona olímpica y número 12 del mundo. Se metió en la final contra cualquier previsión, sin ceder set alguno y sin ningún tie-break, y en lo que fue apenas su segunda participación en cuadros principales de Grand Slam. A su vez, es la primera campeona del torneo que llega desde la fase previa, tanto a nivel femenino como masculino.

La mismísima reina Isabel le dedicó unas palabras tras la consagración: “Le envío mis felicitaciones en el Abierto de los Estados Unidos. Es un logro notable a una edad tan temprana y es testimonio de su arduo trabajo y dedicación. No tengo ninguna duda de que su destacada actuación, y la de su rival Leylah Fernández, inspirarán a la próxima generación de tenistas”.

Sus rasgos orientales hacen referencia a su madre, nacida en China. En tanto, su padre es de origen rumano y ella nació en Torotno, Canadá, en 2002. A los 2 años se instalaron en Bromley, en el sur de Londres, donde a sus 5 años comenzó a practicar tenis. «No esperaba estar aquí en absoluto. Creo que mis vuelos se reservaron para el final de la fase previa, así que es un agradable problema», revelaba luego de clasificarse a las semifinales. Con 18 años logró lo que la mayoría no consigue en toda la carrera, y si mantiene los pies sobre la tierra, podríamos asegurar que tanto ella como Fernández seguirán dando que hablar.

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¿Es Del Potro el mejor tenista argentino de todos los tiempos?

El tandilense cumple 33 años y es considerado uno de los mejores tenistas argentinos de la historia. Si bien ni se aproxima a lo que ganó Vilas, cuenta con logros que lo resaltan sobre el resto.

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Si nos referimos al tenis argentino durante los últimos 15 años, resulta inevitable hacer énfasis en Juan Martín Del Potro, quien mientras celebra su cumpleaños número 33, continúa recuperándose de una lesión en su rodilla derecha con motivo de regresar al circuito lo antes posible. En su vitrina ostenta un título de Grand Slam, obtenido en el US Open de 2009, y fue partícipe del trofeo de Copa Davis en 2016 ante Croacia, hazaña que lo destaca incluso por encima de sus campeonatos individuales. En tanto, consiguió una medalla de bronce y una de plata en 2 Juegos Olímpicos consecutivos (Londres 2012 y Río de Janeiro 2016, respectivamente).

Si en números nos basamos, Guillermo Vilas logró 62 títulos individuales ATP, y es el argentino con más Grand Slams (4): Abierto de Australia en 2 oportunidades, 1 Roland Garrós y 1 US Open. Es el jugador argentino con mayor cantidad de victorias totales en Copa Davis para el país (57). Asimismo, lidera otras estadísticas: más triunfos en singles (45), cantidad de series disputadas (29), más cantidad de años jugados (14), mejor ranking ATP (puesto 2, aunque en 1977 se considera que debió ocupar el primer lugar). David Nalbandian, Guillermo Coria y el mismo Del Potro ocuparon la tercera posición, pero ningún argentino pudo hasta entonces alcanzar la marca de Guillermo.

Solo Del Potro y Gastón Gaudio acompañan a Willy entre los compatriotas ganadores de Grand Slam. Ambos con 1 título (Delpo en US Open y el «gato» en Roland Garrós, tras vencer en la final a Coria). José Luis Clerc, otro de los máximos exponentes de nuestro tenis, alcanzó 25 campeonatos ATP pero nunca se alzó uno de los 4 grandes. El propio «batata» disputó una final de Copa Davis junto a Vilas, cayendo antes Estados Unidos, con la particularidad de que no se dirigieron la palabra durante toda la serie debido a la pésima relación entre ambos, condicionada por los egos y demás enfrentamientos.

Es precisamente en la Copa Davis donde sobresale la figura de Juan Martín. En 2016, junto a Guido Pella, Leonardo Mayer, Renzo Olivo, Carlos Berlocq, Federico Delbonis y Juan Mónaco (con Daniel Orsanic como capitán), obtuvo la primera y única ensaladera de la vitrina nacional. Se habían perdido 3 finales (1981 vs Estados Unidos, 2006 vs Rusia y 2008 ante España). En aquellas últimas 2 ediciones el líder del equipo era Nalbandian, y también participaron José Acasuso, Juan Ignacio Chela, entre otros. En tanto, Del Potro fue parte del plantel de 2008.

Por otro lado, Gabriela Sabatini es la representante del tenis femenino, con 27 títulos de la WTA, 1 Grand Slam (US Open), y su mejor ranking fue en 1989 cuando se posicionó tercera. A su vez, llegó a la final de Wimbledon 1990, y alcanzó la medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Seúl 1988. Si bien es contrafáctico, es probable que si no se hubiera retirado tan joven hubiese ostentado más títulos.

Hoy en día, y debido a su extensa inactividad, Del Potro ocupa el puesto 748 del ranking. Su último partido oficial fue hace 27 meses, en el torneo Queen´’s de Londres. Desde entonces fue intervenido en su rodilla derecha y se ocupó de rehabilitarla con la ilusión de volver a competir en los Juegos Olímpicos de Tokio, pero 1 mes antes del comienzo anunció que no llegaría en condiciones. Su meta es reincorporarse en 2022 y para eso sigue trabajando. Entretanto, el debate sobre quién es el mejor argentino seguirá abierto.

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Fútbol Femenino: la igualdad como bandera y el profesionalismo como objetivo

El Fútbol Femenino en Argentina está dando sus primeros pasos en el ámbito profesional, lo que significa un gran avance igualitario que todavía no alcanza para poner en tiempo y espacio el avance feminista en el país. Conocé 3 historias que resumen la fortaleza de una lucha que no decae y busca generar conciencia e igualdad.

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Hace algunos años, que una nena juegue al fútbol estaba mal visto. Quedaba la impresión que los deportes se sectorizaban por sexos y no por capacidad o gusto. Sin embargo, eso cambió en Argentina y que las mujeres jueguen al fútbol se volvió una habitualidad.

De hecho, hace algunos años que el fútbol se semi profesionalizó el fútbol mediante un mínimo de 8 contratos y los clubes reciben un mínimo apoyo de AFA. Si bien no alcanza para cubrir las necesidades básicas de planteles y jugadoras, es un paso adelante que fue festejado como síntoma de desarrollo e igualdad.

3 historias, 3 realidades, la misma lucha

Sasha Gigliani es dueña de una sonrisa muy contagiosa. Su buen humor contagia a quienes estén a su lado. Nació en Saladillo y viene de una familia futbolera, por lo que jugar al fútbol es natural para ella. Llegó a Vélez y ahora juega en Estudiantes, que además la contrató como presentadora en los partidos del primer equipo Masculino. Dueña de una belleza profunda, es Miss Latinoamérica y utiliza su título para luchar por la profesionalización del fútbol femenino.

A Juana Bilos le costó ser profesional. De chica jugaba entre varones y en algunos lugares no la dejaban jugar “por simple hecho de ser mujer”. Tantas veces le dijeron que no, que esa discriminación alimentó su deseo y sus ganas de no bajar los brazos. Llegó y sufrió una grave lesión. Ahí si pensó en largar, pero su obsesión por jugar a la pelota fue más fuerte y siguió adelante. Hoy es una de las líderes del plantel de Gimnasia, tocó Selección y sueña con jugar en Europa.

Mara Gómez hizo historia. Después de años de lucha, discriminación y depresión, logró transformarse en la primera jugadora trans en ser profesional en el fútbol argentino. Jugó en Villa San Carlos y ahora juega para Estudiantes. Más allá de eso, su objetivo que más chicas trans puedan tener las mismas oportunidades que ella tuvo para poder cumplir sus sueños.  

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Djokovic: el récord que no pudo ser

La derrota del serbio en la final del US Open le impidió alcanzar un récord que muy pocos tenistas ostentan: ganar los 4 Grand Slam en 1 mismo año.

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Los grandes también pierden. Aunque daba la sensación de que Novak Djokovic se iba a consagrar en el Abierto de los Estados Unidos, logrando de ese modo coronarse en los 4 Grand Slam del 2021, el ruso Daniil Medvedev le postergó esa meta tan anhelada como inviable para la inmensa mayoría de los tenistas. De hecho, ni Federer ni Nadal lograron ese objetivo. Los 3 continúan liderando las vitrinas de Grand Slam con 20 títulos cada uno, y diversos tenistas (entre ellos Medvedev) opinan que Nole es el mejor de la historia.

El serbio lidera el ranking ATP. A sus 34 años, logró imponerse este año en el Abierto de Australia, en Wimbledon y en Roland Garrós, dejando en el camino ni más ni menos que a Nadal (el más ganador de ese torneo y el rey del polvo de ladrillo) en semifinales. Las lesiones y las edades del español y de Federer (35 y 40 años respectivamente) fueron clarificando el camino de Novak en busca de, en primer término, alcanzarlos, y naturalmente, superarlos en cantidad de campeonatos. La primera premisa la obtuvo en Francia al vencer al grigo Tsisipás en la final. La segunda sigue pendiente, aunque la tendencia indica que en el corto plazo debería conseguirla.

Es el US Open el Grand Slam que más le cuesta, pues de 9 finales perdió 6. En tanto, entre Australia, París y Wimbledon disputó 22 definiciones y cayó en apenas 5. Rod Laver fue el último tenista masculino en conseguir el Grand Slam anual (ganar los 4 en un mismo año), en 1969. Ya lo había obtenido en 1962. Entre las mujeres, la última fue Steffi Graf, en 1988, año en el que asimismo ostentó el oro olímpico, firmando el ¨Golden Slam¨, otro de los objetivos que Nole no alcanzó tras quedar eliminado en Tokio en semifinales ante Zverev (perdió, incluso, por el bronce frente al español Carreño Busta).

Medveded, Tsisipás y Zverev se presentan como los jugadores que dominarán el tenis masculino durante la década. Berretini y Rublev son nombres que se aproximan. Y da la sensación de que Djokovic es el único de los veteranos que logra mantener la intensidad física para competir contra rivales de 10 o más años menos. El nivel tenístico, la preparación física y la fortaleza mental son características que lo mantienen en la cima mundial. Pero no existen los invencibles. De esa forma, el ruso alcanzó su primer Grand Slam, igualando a tenistas como Dominic Thiem y Juan Martín Del Potro, entre otros.

Los grandes deportistas deben convivir con la victoria y la derrota. La mayoría de ellos juegan usualmente finales, y las probabilidades de perder existen. El serbio suele demostrar su descontento cuando no se impone, pero que la derrota no tape su grandeza y su leyenda. A sus 34 años y con algunos Grand Slam por delante en vigencia, todos los caminos conducen a consolidarse como el tenista más ganador de todos los tiempos, por encima de sus 2 máximos competidores. La historia se sigue escribiendo.

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